Make Your Voice Heard in the Colorado Water Plan Update

We believe the Colorado Water Plan Update must:

  1. Be bolder to meet this moment of crisis 
  2. Include measurable objectives to ensure accountability 
  3. Prioritize assessable conservation across sectors
  4. Specify and secure a sustainable, long-term source of funding
  5. Move beyond traditional storage in favor of nature-based solutions
  6. Acknowledge the importance of ecologically healthy rivers for Colorado’s economy
  7. Commit to actionable steps on equity, diversity, and inclusion
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Department of Natural Resources Colorado Water Conservation Board,

Water for Colorado, its nine partner organizations, and the thousands of constituents we represent across Colorado want to thank you for your efforts on the updated Colorado Water Plan. The Water Plan and this update are essential components in our state’s efforts to meet the unprecedented challenges we face in addressing water security and river health in Colorado. As Senator Bennet recently stated: “this is a 5 alarm fire.”

Water for Colorado originally came together around the creation of the Water Plan in 2015. During that time, we aided in the solicitation of tens of thousands of public comments. Since, we’ve been actively involved in efforts to secure a long-term, sufficient source of funding for the projects and ideas mapped out in the original plan. It’s now our privilege to once again work with you during the plan’s update process to ensure it reflects the needs and priorities of Colorado’s rivers, watersheds, local economies, recreation and communities.

Following a detailed review of the plan, we’d like to applaud Governor Polis and his administration for the plan’s upfront, honest acknowledgement of climate change’s impact on Colorado’s water supplies. We were also pleased to see the high priority given to green and natural infrastructure strategies and techniques, as well as the inclusion of the River Health Assessment model. The plan’s linkage of land use planning with water policy as well as the high priority it places on working with the agricultural sector are all crucial. We thank you for these additions to the plan, and look forward to seeing how they play out in the coming years.

That being said, there are some areas from which we feel the plan could benefit from significant expansion and revision. They fall into eight, key categories, outlined below:

    1. The Update Needs Boldness: The scale and pace of the actions outlined do not meet the urgency of this moment. Colorado is facing its worst drought in a millennium, and as conditions across the Southwest grow more dire, bold, aggressive water management at a state level will only become more important. The 2015 plan detailed a “water gap” by 2050. This update doesn’t adequately lay out a strategy to bridge the supply and demand gap, or recognize the ways this gap is increasing with every year. The updated plan needs bold, tangible actions to address water scarcity, in the near and long term.
    2. The Update Demands Accountability: The plan lacks accountability. We find ourselves asking the following questions: What are the metrics? How much do we need to conserve? How much storage do we really need? What are the goals and objectives? How do we measure progress? How do we hold our leaders accountable? The 2015 plan had measurable, achievable, broadly-supported goals. This draft abandons those goals when it should build on them with specifics outlining what we need to achieve by 2030 for a water secure future.
    3. The Update Needs Funding: With a once in a generation opportunity to capture federal and state dollars for water, the update needs to be specific about how the CWCB will ensure that existing and future funding streams are spent strategically to meet river needs, and close the supply and demand gap. Specifically this update should strategize organizational needs and strategy for expanded resource deployment. Additionally, billions of dollars in federal funds for western water are available, competitively via the Bipartisan Infrastructure Law, and this update should address how to capitalize on those funds.
    4. The Update Over-prioritizes Traditional Storage: Traditional storage is overemphasized throughout the update. Building dams to hold water that doesn’t exist is not a feasible solution to the water crisis. Rather, we need balanced strategies for innovative storage, efficiency and water savings, water recycling, and creativity to complement storage with nature-based solutions. We need to increase prioritization of forest health and naturally-distributed storage to help nature help itself, increase recreational opportunities, and increase river health and flows benefiting fish and wildlife.
    5. The Update Needs to Prioritize Significant Conservation in All Sectors: The new Plan should include measurable conservation goals in all sectors, including at least 1% per/year conservation in the municipal sector, to ensure that people, Colorado’s economy, and rivers continue to thrive in a hotter, drier future. To make certain these goals are met, the state should also make efforts to better understand existing conservation efforts and the potential for more, so that we could have a better understanding of the progress towards meeting the original, 2015 goal and any additional goals.
    6. The Update Must Emphasize Healthy Rivers: The plan focuses on watersheds at a large-scale, but fails to address how individual rivers, streams, and lakes will be protected. The updated plan needs to include specific strategies for protecting and improving flows that support the health of rivers and lakes benefiting fish, wildlife, and recreation. Additionally, the plan needs increased focus on recreation. River-related recreation drives $19 billion a year to the state’s economy. The only “infrastructure” this recreation economy has is healthy rivers; without them, the industry and economic benefits dry up. We can’t sacrifice fishing, rafting, and other water sports — a strong water plan will find a way to balance the needs of other industries with environmental and recreational needs.
    7. The Update Needs Equity, Diversity, and Inclusivity Planning: While language surrounding the importance of equity, diversity, and inclusion shows up frequently in the plan, strategies to ensure an equitable future for all Coloradans are missing.The plan needs to include actions for being more inclusive of a larger range of voices, especially those historically underrepresented. It also needs actions for working towards creating greater resilience to climate driven drought, floods, and wildfires for the most vulnerable communities.

A water plan that is updated to include these priorities and methods of accountability will not only be stronger and more inclusive, but position Colorado as a region-wide leader in water management. The science shows that we can’t plan on or hope for near-term relief from the dire drought conditions plaguing our state, but we can build resilience to ensure long-term success and adaptability to climate change.

Thank you for your consideration of these suggestions.

Water for Colorado and the Undersigned

Lea la peticion

Departamento de Recursos Naturales La Junta de Conservación del Agua de Colorado,

Agua para Colorado, sus nueve organizaciones asociadas y los miles de electores presentes en todo Colorado quieren agradecerles sus esfuerzos en la actualización del Plan Hidrológico de Colorado. El Plan Hidrológico y esta actualización son componentes esenciales en los esfuerzos de nuestro estado para hacer frente a los desafíos sin precedentes a los que nos enfrentamos al abordar la seguridad del agua y la salud de los ríos en Colorado. Como declaró recientemente el senador Bennet “este es un incendio de 5 alarmas”.

Agua para Colorado se unió originalmente en torno a la creación del Plan del Agua en 2015. Durante ese tiempo, ayudamos a solicitar decenas de miles de comentarios públicos. Desde entonces, hemos participado activamente en los esfuerzos para asegurar una fuente de financiación suficiente y a largo plazo para los proyectos e ideas trazadas en el plan original. Ahora tenemos el privilegio de volver a trabajar con ustedes durante el proceso de actualización del plan para garantizar que refleje las necesidades y prioridades de los ríos, las cuencas hidrográficas, las economías locales, las actividades recreativas y las comunidades de Colorado.

Tras una revisión detallada del plan, nos gustaría aplaudir al gobernador Polis y a su administración por el reconocimiento directo y honesto del plan sobre el impacto del cambio climático en los suministros de agua de Colorado. También nos complace ver la alta prioridad que se da a las estrategias y técnicas de infraestructura verde y natural, así como la inclusión del modelo de evaluación de la salud de los ríos. La vinculación que hace el plan de la planificación del uso del suelo con la política del agua, así como la alta prioridad que otorga al trabajo con el sector agrícola son cruciales. Le agradecemos estas adiciones al plan y esperamos ver cómo se desarrollan en los próximos años.

Dicho esto, hay algunas áreas de las que creemos que el plan podría beneficiarse de una ampliación y revisión significativas. Se dividen en ocho categorías clave, que se describen a continuación:

  1. 1) La actualización necesita audacia: La escala y el ritmo de las acciones esbozadas no responden a la urgencia de este momento. Colorado se enfrenta a su peor sequía en un milenio, y a medida que las condiciones en todo el suroeste se vuelven más graves, una gestión del agua audaz y agresiva a nivel estatal sólo será más importante. El plan de 2015 detallaba un “déficit de agua” para el año 2050. Esta actualización no establece adecuadamente una estrategia para salvar la brecha entre la oferta y la demanda, ni reconoce las formas en que
    esta brecha aumenta cada año. El plan actualizado necesita acciones audaces y tangibles para abordar la escasez de agua, a corto y largo plazo.
  2. La actualización exige responsabilidad: El plan carece de responsabilidad. Nos preguntamos lo siguiente: ¿Cuáles son las métricas? ¿Cuánto necesitamos conservar? ¿Qué cantidad de almacenamiento necesitamos realmente? ¿Cuáles son las metas y los objetivos? ¿Cómo medimos el progreso? ¿Cómo hacemos responsables a nuestros dirigentes? El plan de 2015 tenía objetivos medibles, alcanzables y ampliamente respaldados. Este borrador abandona esos objetivos cuando debería basarse en ellos con detalles concretos que describan lo que debemos lograr para el año 2030 para un futuro con seguridad hídrica.
  3.  La actualización necesita financiación: Con una oportunidad única en una generación de captar dólares federales y estatales para el agua, la actualización debe ser específica sobre cómo la CWCB garantizará que los flujos de financiación existentes y futuros se gasten estratégicamente para satisfacer las necesidades del río y cerrar la brecha de la oferta y la demanda. En concreto, esta actualización debe definir las necesidades organizativas y la estrategia para ampliar el despliegue de recursos. Además, hay disponibles miles de millones de dólares en fondos federales para el agua del oeste, de forma competitiva a través de la Ley de Infraestructura Bipartidista, y esta actualización debería abordar cómo capitalizar esos fondos.
  4.  La actualización da demasiada prioridad al almacenamiento tradicional: En toda la actualización se hace demasiado hincapié en el almacenamiento tradicional. Construir presas para retener un agua que no existe no es una solución factible para la crisis del agua. Más bien, necesitamos estrategias equilibradas para el almacenamiento innovador, la eficiencia y el ahorro de agua, el reciclaje de agua y la creatividad para complementar el almacenamiento con soluciones basadas en la naturaleza. Tenemos que dar más prioridad a la salud de los bosques y al almacenamiento distribuido de forma natural para ayudar a la naturaleza a ayudarse a sí misma, aumentar las oportunidades de recreo y aumentar la salud de los ríos y los caudales que benefician a los peces y a la vida salvaje.
  5.  La actualización tiene que dar prioridad a la conservación significativa en todos los sectores: El nuevo Plan debe incluir objetivos de conservación medibles en todos los sectores, incluyendo al menos un 1% de conservación anual en el sector municipal, para garantizar que la gente, la economía de Colorado y los ríos sigan prosperando en un futuro más caluroso y seco. Para asegurarse de que estos objetivos se cumplen, el estado también debería esforzarse por comprender mejor los esfuerzos de conservación existentes y el potencial para hacer más, de modo que podamos tener una mejor comprensión del progreso hacia el cumplimiento del objetivo original de 2015 y de cualquier objetivo adicional.
  6. La actualización debe hacer hincapié en los ríos saludables: El plan se centra en las cuencas hidrográficas a gran escala, pero no aborda cómo se protegerán los ríos, arroyos y lagos individuales. El plan actualizado debe incluir estrategias específicas para proteger y mejorar los caudales que favorecen la salud de los ríos y lagos en beneficio de los peces, la fauna y la recreación. Además, el plan debe centrarse más en las actividades recreativas. Las actividades recreativas relacionadas con los ríos aportan 19.000 millones de dólares al año a la economía del estado. La única “infraestructura” con la que cuenta esta economía recreativa son los ríos sanos; sin ellos, la industria y los beneficios económicos se agotan. No podemos sacrificar la pesca, el rafting y otros deportes acuáticos; un plan de agua sólido encontrará la manera de equilibrar las necesidades de otras industrias con las necesidades medioambientales y recreativas.
  7. La actualización necesita una planificación de la equidad, la diversidad y la inclusión: Aunque el lenguaje que rodea la importancia de la equidad, la diversidad y la inclusión aparece con frecuencia en el plan, faltan estrategias para garantizar un futuro equitativo para todos los habitantes de Colorado. Él plan necesita incluir acciones para ser más inclusivo con una mayor variedad de voces, especialmente con aquellas que históricamente están subrepresentadas. También necesita acciones para trabajar en la creación de una mayor resistencia a la sequía, las inundaciones y los incendios forestales provocados por el clima para las comunidades más vulnerables. Un plan del agua que se actualice para incluir estas prioridades y métodos de responsabilidad no sólo será más fuerte e inclusivo, sino que posicionará a Colorado como un líder a nivel regional en la gestión del agua. La ciencia demuestra que no podemos planificar ni esperar un alivio a corto plazo de las terribles condiciones de sequía que asolan nuestro estado, pero sí podemos construir una resistencia que garantice el éxito a largo plazo y la adaptabilidad al cambio climático.

Gracias por su consideración de estas sugerencias.

Agua para Colorado y los abajo firmantes